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¿POR QUÉ TENEMOSPROBLEMAS AL RESPIRAR?

Subir las escaleras de tu edificio, caminar en plano, o simplemente estar sentado viendo la televisión son actividades que, por muy simple que parezcan, pueden ocasionar que las personas que las realizan se sientan que no pueden respirar adecuadamente. A este f

enómeno se le llama disnea. La disnea puede ser definida como la sensación de falta de aire, la cual se puede presentar al realizar alguna actividad física o en reposo. Esto puede limitar de manera importante el día a día de los individuos que la padecen afirma la Dra. Rosana Palatz, médico especialista en neumonología de Servicios Respiratorios K26.

Existen varias clasificaciones para evaluar su severidad y se relacionan con el tipo de actividad física que desencadena este síntoma. A medida que aparece la disnea ante un esfuerzo menor refleja mayor severidad de la enfermedad subyacente. Varias enfermedades pueden ser las causantes de este síntoma, principalmente enfermedades pulmonares y cardíacas:

- Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

- Asma

- Fibrosis pulmonar

- Enfermedades intersticiales pulmonares

- Neumonía

- Derrame pleural

- Insuficiencia cardíaca

- Cardiopatía isquémica crónica

- Enfermedades de las válvulas cardíacas

- Arritmias cardíacas

Muchas de estas enfermedades requieren tratamiento permanente y al controlarse la enfermedad mejorarán los síntomas, con posibilidad de disminución de la disnea e inclusive desaparición de la misma. Para saber la etiología o causa de la disnea es necesario evaluar al paciente, interrogarlo, examinarlo y realizarle varias pruebas según sea la sospecha médica. Para diagnosticar enfermedades pulmonares como la causa es necesario evaluar:

- La anatomía pulmonar a través de estudios de imagen: Rx de tórax y/o tomografía de tórax según sea el caso. - La función pulmonar: Dentro de las pruebas de función pulmonar se encuentran aquellas que nos permiten evaluar el paso de aire a través de los bronquios (espirometría), el tamaño de los pulmones y sus capacidades (medición de volúmenes pulmonares), la capacidad del pulmón de hacer intercambio gaseoso con el ambiente, es decir, eliminar dióxido de carbono del cuerpo y absorber oxígeno (prueba de difusión de monóxido de carbono), y la tolerancia física al ejercicio según la capacidad pulmonar y oxigenación (prueba de caminata de 6 minutos). Existen laboratorios especializados donde se realizan estos estudios, los cuales deben ser indicados por el médico tratante, preferiblemente un especialista en el área respiratoria (neumonología).


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