Los Juegos Olímpicos de Tokio, afectados por la pandemia,se abren en una ceremonia discreta sin fanáticos

Los Juegos Olímpicos de Tokio, afectados por la pandemia,se abren en una ceremonia discreta sin fanáticos

TOKIO: Los Juegos Olímpicos de Tokio se declararon abiertos en un estadio inquietantemente vacío el viernes después de desafiar el retraso pandémico de un año y las persistentes amenazas de coronavirus que los convertirán en quizás los Juegos más inusuales de la historia.

El emperador de Japón, Naruhito, hizo el anuncio en el contexto de miles de asientos vacantes en el Estadio Olímpico de Tokio con capacidad para 68.000 espectadores, después de que el Covid-19 obligara a los organizadores a prohibir la entrada de espectadores en todos los lugares, excepto en un puñado de lugares.

«Declaro abiertos los Juegos de Tokio», dijo el monarca, vistiendo una mascarilla quirúrgica blanca.

La ceremonia simplificada, simplificada para reducir los riesgos de coronavirus, se desarrolló frente a menos de 1,000 VIP y varios miles de atletas.

En un punto culminante visual, casi 2.000 drones sincronizados formaron un globo giratorio sobre el estadio, en una versión de «Imagine» de John Lennon.

Un desfile reducido de unos 5.700 atletas, mucho más bajo que el número habitual, ingresó al estadio, no todos ellos socialmente distanciados, pero todos con máscaras.

El presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, reconoció que los Juegos serían «muy diferentes de lo que todos habíamos imaginado».

Pero «hoy es un momento de esperanza», dijo en un discurso.

Los Juegos de 16 días, con 339 medallas de oro en 33 deportes, tienen un aire surrealista después de que la pandemia obligara a los organizadores a hacer de estos los primeros Juegos prácticamente sin espectadores.

Los atletas son evaluados a diario, pero se desempeñan en el escenario más grande bajo el riesgo constante de que una prueba positiva arruine sus sueños olímpicos.

Comienza una nueva era
Los temores de que la reunión mundial de 11.000 atletas se convierta en un evento de gran difusión han hecho que los Juegos sean profundamente impopulares en Japón, donde las encuestas han mostrado oposición durante meses.

Pero cientos de personas se reunieron afuera del estadio vitoreando y aplaudiendo mientras los fuegos artificiales estallaban en lo alto.

Mako Fukuhara llegó seis horas antes de la ceremonia para ocupar un lugar.

«Hasta ahora no se sentía como los Juegos Olímpicos, pero ahora estamos en el estadio, se siente como los Juegos Olímpicos», dijo a la AFP.

Japón ha gastado casi $ 15 mil millones en los Juegos, incluidos $ 2.6 mil millones en costos adicionales después de que se convirtieran en los primeros en posponerse en la historia olímpica moderna en marzo de 2020.

Tokio también está luchando contra un aumento en los casos de virus y está bajo medidas de emergencia, aunque no llegan a un cierre estricto.

Los organizadores esperan que la opinión pública cambie cuando comience el programa deportivo completo el sábado, con natación, gimnasia, ciclismo de ruta y tenis entre las principales atracciones.

La atención se centrará en una nueva generación de estrellas olímpicas que buscan brillar después de una década dominada por gente como Usain Bolt y Michael Phelps.

El nadador estadounidense Caeleb Dressel podría apuntar a siete medallas de oro, el noruego Karsten Warholm de 400 metros de vallas y el estadounidense Sydney McLaughlin se encuentran entre los que esperan emerger como nombres familiares.

En gimnasia, Simone Biles intentará coronar su deslumbrante carrera igualando el récord de Larisa Latynina de nueve medallas de oro olímpicas.

El surf, el monopatín, la escalada deportiva y el kárate están haciendo su debut olímpico, mientras que la levantadora de pesas de Nueva Zelanda Laurel Hubbard se convertirá en la primera atleta transgénero de los Juegos.

La pandemia no ha sido el único contratiempo, con escándalos que van desde la corrupción durante el proceso de licitación hasta acusaciones de plagio por el diseño del logotipo de Tokio 2020.

Las controversias siguieron llegando hasta la víspera de los Juegos, cuando el director de la ceremonia de apertura fue despedido el jueves por hacer una broma sobre el Holocausto en un video de 1998.

Los conocedores estiman que el COI habría estado enganchado por alrededor de $ 1.5 mil millones en ingresos perdidos por transmisión si los Juegos hubieran sido cancelados.

Ana Teresa Delgado de Marin

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