LÍBANO LANZÓ SU PRIMER CARRO ELÉCTRICO

LÍBANO LANZÓ SU PRIMER CARRO ELÉCTRICO

BEIRUT: Un automóvil eléctrico fabricado en el Líbano hizo su debut el sábado, la primera vez que el país mediterráneo fabrica un automóvil, a pesar de luchar en medio de una grave crisis económica con frecuentes cortes de energía. El auto deportivo rojo, llamado «Quds Rise», usando el nombre árabe de Jerusalén, es el proyecto del empresario palestino nacido en Líbano Jihad Mohammad.

Es el «primer automóvil fabricado localmente», dijo Mohammad a los periodistas, en la inauguración en un estacionamiento al sur de Beirut. Fue construido en el Líbano «de principio a fin», dijo sobre el prototipo, blasonado en el frente con un logotipo dorado de la Cúpula de la Roca, el santuario en el recinto de la mezquita Al-Aqsa de Jerusalén, el tercer lugar más sagrado del Islam. El auto costará $ 30,000.

Se espera que la producción de hasta 10,000 vehículos comience a finales de este año en el Líbano, y que los autos lleguen al mercado dentro de un año, dijo Mohammad, director de la firma EV Electra con sede en Líbano. Mohammad, de 50 años, dijo que creó la empresa hace cuatro años después de años en el extranjero, empleando ingenieros libaneses y palestinos entre los 300 miembros del personal.

Él dice que su objetivo a largo plazo es competir en el mercado internacional de automóviles híbridos y eléctricos, así como realizar ventas en el Líbano. Pero la revelación se produce cuando Líbano lucha en medio de su peor crisis económica en décadas, y las ventas de automóviles importados se encuentran en un mínimo histórico, en parte debido a los controles de capital y la drástica devaluación en el mercado negro.

El empresario palestino nacido en Líbano, Jihad Mohamad, llega al “Quds Rise”.
¿»Paso en la dirección correcta»?
Los concesionarios vendieron solo 62 autos nuevos en los primeros dos meses de 2021, casi un 97 por ciento menos que en el mismo período del año anterior, mostraron las cifras publicadas por la Asociación de Importadores de Automóviles en el Líbano. La crisis económica desde finales de 2019 ha sumido a más de la mitad de la población en la pobreza.

Pero Mohammad dijo que a los posibles compradores libaneses se les ofrecería la oportunidad de pagar la mitad del nuevo automóvil eléctrico en dólares, y el resto se pagaría en libras libanesas a un tipo de cambio mejor que el del mercado negro, que se pagaría durante cinco años sin intereses. El Líbano también depende de los combustibles fósiles para la generación de energía, que ya son insuficientes para una población de alrededor de seis millones que sufre cortes de energía diarios.

Lebanese-born Palestinian businessman Jihad Mohamad, arrives in the «Quds Rise», the first ever electric car produced in Lebanon, during an unveiling ceremony in Khaldeh, south of the capital Beirut, on April 24, 2021. – The locally-made electric car made its debut in a double first for the Mediterranean country that has never manufactured automobiles and is wracked by economic crisis and power cuts. (Photo by ANWAR AMRO / AFP)

Para alimentar sus nuevos autos eléctricos, la firma planea instalar alrededor de 100 estaciones de recarga en todo el país conectadas a generadores. Estos podrían luego ser alimentados por generación de energía solar y eólica, dijo Mohammad. La analista energética independiente Jessica Obeid dio la bienvenida a la innovación, pero dijo que los vehículos solo serían amigables con el medio ambiente si el sector eléctrico se sometía a una reforma seria.

«El sector energético es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero del Líbano», y ya está bajo presión debido a la escasez de dólares para importar combustible, dijo a la AFP. Pero, agregó, «si los vehículos eléctricos tienen estaciones de carga solar, entonces este sería un paso en la dirección correcta». – AFP

Ana Teresa Delgado de Marin

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