Grecia se convierte en un ‘país amigable con las películas’ cortesía de Hollywood

Grecia se convierte en un ‘país amigable con las películas’ cortesía de Hollywood

Un hombre corpulento con un corte de pelo cruza una calle muy transitada y casi choca con un taxi que pasa. Cerca de allí, dos policías de Miami vigilan a una multitud bulliciosa al lado de su patrulla.

El hombre es el actor español Antonio Banderas y, en sustitución de la Ciudad Mágica, se encuentra la metrópolis del norte de Grecia, Salónica, donde Millennium Media, productores de la serie The Expendables, están filmando su última película de acción.

El nuevo estreno de Banderas, The Enforcer, es uno de los varios rodajes de alto perfil que están tomando forma en medio de una inusual ráfaga de la industria cinematográfica de Grecia, que reabrió sus puertas tras un bloqueo pandémico recién en mayo.

La apretada agenda de verano incluye a la estrella de Bond, Daniel Craig, en la secuela del éxito de misterio y asesinato sorpresa de 2019 Knives Out bajo el director Rian Johnson, y la novela de ciencia ficción Crimes of the Future de David Cronenberg, protagonizada por Viggo Mortensen.

Disney + había filmado anteriormente escenas en Atenas para Greek Freak, una película biográfica sobre los primeros años de Giannis Antetokounmpo como hijo de inmigrantes nigerianos pobres antes de catapultarse al estrellato del baloncesto de la NBA, mientras que Netflix envolvía Beckett, un thriller de acción protagonizado por el hijo de Denzel Washington, John David.

‘Prueba de choque’
El veterano productor griego Panos Papahadzis dijo que la ola de películas de esta temporada es una «prueba de choque» para la industria local después de años de estancamiento.

«Durante 20 años hemos estado pidiendo al estado … que convierta a Grecia en un país amigable con las películas», dijo a la AFP Papahadzis, cuya compañía Argonauts coproduce «Crimes of the Future».

«Nunca ha habido (tantas producciones filmadas simultáneamente) en la historia del cine griego», añade Vasiliki Diagouma, director de comunicación y relaciones públicas del centro nacional griego de medios audiovisuales y comunicación (EKOME).

Grecia tiene una larga historia de perderse películas extranjeras, incluso las de temática griega, por razones que incluyen «la burocracia y la falta de conocimiento entre los tomadores de decisiones», dijo Diagouma.

«Hace cinco años, sería inconcebible cerrar áreas enteras para rodajes de películas», agregó Papahadzis.

En 2004, el año en que Atenas fue sede de los Juegos Olímpicos, la épica homérica Troy se filmó en Malta y México, mientras que Marruecos se hizo con el Alexander de Oliver Stone.

Más tarde, se rodaron películas de espada y sandalia en Hungría y Bulgaria.

«El cuarenta por ciento de los turistas eligen destinos que han visto en películas», señaló Papahadzis.

El insulto final se produjo en 2016 cuando se rodó en España una escena de disturbios en Atenas ambientada para el thriller de espías Jason Bourne de Matt Damon.

Un año después, el gobierno griego introdujo una ley para atraer producciones extranjeras con incentivos en efectivo.

Las películas, series de televisión, documentales, animaciones y juegos digitales extranjeros realizados en territorio griego ahora tienen derecho a un reembolso del 40 por ciento de los gastos elegibles, incluidos viajes, combustible y tarifas de reparto principal.

El plan tardó un poco en afianzarse. Pero en los últimos dos años, casi 150 proyectos que incluyen más de 70 producciones internacionales se han apuntado para una inversión combinada de más de 180 millones de euros (210 millones de dólares), según EKOME.

«Puede que lleguemos tarde al juego, pero hemos adoptado las mejores prácticas de la industria», dijo Diagouma.

«Somos uno de los pocos países que ofrece (un descuento tan amplio)».

‘Trabajadores mal pagados’
La navegación no ha sido del todo tranquila.

En una carta abierta el mes pasado, el sindicato de técnicos de cine y televisión griegos se quejó de que la película Banderas, producida por Nu Boyana Studios, propiedad de Millennium en Bulgaria, estaba dejando beneficios «mínimos» en Grecia.

«Ni un solo técnico de cine profesional gravado en Grecia está trabajando en la película», dijo el sindicato en una carta a los funcionarios estatales.

Nu Boyana Studios «está obteniendo una devolución de impuestos griega mientras deja un impuesto mínimo (ganancias) en Grecia», agregó.

El diario liberal Kathimerini escribió que «casi todos los trabajos especializados» en la película habían sido ocupados por «trabajadores balcánicos mal pagados».

Cuando se le preguntó sobre el tema, Diagouma insistió en que los proyectos examinados por EKOME «dejan atrás no solo dinero, sino también experiencia, buena cooperación y conexiones profesionales».

«Cuando una persona está empleada, esto crea empleos para otras 15 personas. La gente se gana la vida, esto es muy importante para nuestro país, especialmente después de 10 años de crisis», dijo.

Nu Boyana también se ha comprometido a crear un estudio de cine en Salónica, pero la pandemia ha retrasado el proyecto.

El actor de Arthouse Alexandros Logothetis acaba de regresar de rodar una serie de televisión en Irlanda. Dice que las diferencias con la industria griega no podrían ser mayores.

«Casi todo el equipo de filmación era irlandés. Mientras que con la película de Banderas en Salónica, los equipos fueron traídos del extranjero … esto es un error. Debe haber salvaguardas y cuotas específicas para la mano de obra griega», dijo Logothetis.

Diagouma sostiene que, aunque la segunda ciudad de Grecia no se menciona específicamente en «The Enforcer», «no hay mejor promoción para el turismo en Salónica … todo lo que se necesita es un solo tweet de Banderas».

Banderas cumplió el 7 de julio.«Grabando en #Thessaloniki.

¡Silencio en el set!» El hombre de 60 años tuiteó junto con una foto de él mismo envolviendo al director de cine Richard Hughes en un abrazo de oso.

Ana Teresa Delgado de Marin

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