Marruecos frustra a la Croacia de Modric en el Mundial de Qatar

Marruecos frustra a la Croacia de Modric en el Mundial de Qatar

AL KHOR: Marruecos mantuvo a Croacia en un empate 0-0 en su primer partido de la Copa del Mundo el miércoles, produciendo una exhibición enérgica contra los subcampeones de 2018 liderados por Luka Modric. Respaldados por la gran comunidad marroquí de Qatar en el estadio Al Bayt, los Atlas Lions siguieron la sólida actuación de sus rivales del norte de África, Túnez, contra los caballos oscuros Dinamarca un día antes para frustrar a Croacia. “Este fue un juego extremadamente difícil”, dijo el capitán de Croacia, Modric. “Creo que a medida que avanza el torneo seremos mejores y adoptaremos una actitud más proactiva”. Modric insistió en que Croacia es capaz de hacer otra carrera profunda a pesar de un comienzo lento en el calor de la tarde.

“No hemos venido aquí solo para jugar y sacar el grupo”, dijo Modric. “Nuestras ambiciones son un poco mayores sobre la base de nuestro logro de Rusia, pero tenemos que dar un paso a la vez. “Incluso antes de la Copa del Mundo de 2018, dijimos que nuestro objetivo principal era salir del grupo. Si logramos hacer eso, podemos ser un oponente peligroso para cualquier equipo”. El entrenador Zlatko Dalic había instado a Croacia a tener precaución luego de la sorprendente victoria de Arabia Saudita sobre Argentina, un resultado que el capitán de Marruecos, Romain Saiss, dijo que había «abierto la puerta» para los equipos menos sofisticados del torneo.

Marruecos llevó el partido a una selección de Croacia con cuatro jugadores que comenzaron la final de 2018 pero tuvieron problemas para crear oportunidades reales contra una defensa dirigida por el experimentado Dejan Lovren. Azzedine Ounahi extrañamente optó por no disparar cuando estaba bien colocado dentro del área, con Hakim Ziyech y Achraf Hakimi fuertemente involucrados por la derecha sin amenazar realmente a Croacia. Ivan Perisic disparó desde lejos para Croacia después de interceptar un terrible pase de Selim Amallah, mientras que el portero Yassine Bounou bloqueó bien con las piernas para negar a Nikola Vlasic desde corta distancia.

Modric, el ex ganador del Balón de Oro que participó en su cuarta Copa del Mundo a la edad de 37 años, luego golpeó desde el borde del área. Marruecos perdió a Noussair Mazraoui a principios de la segunda mitad después de que su cabezazo en picado fuera detenido, el lateral del Bayern de Múnich se lesionó cuando cayó torpemente al suelo. Sofyan Amrabat desvió el tiro de Lovren de la línea de gol después de una pelea en un córner, mientras que el tiro libre de Hakimi en el otro extremo fue superado por el portero croata Dominik Livakovic.

 

Marruecos solo ha superado una vez la fase de grupos, en 1986, pero medirá sus posibilidades de avanzar con los próximos partidos contra un equipo de Bélgica envejecido y Canadá, forasteros del Grupo F. Croacia presionó por un ganador tardío, pero encontró a la defensa de Marruecos en un estado de ánimo implacable cuando el equipo de Walid Regragui aseguró un valioso y merecido punto. “Creo que es un punto muy bueno para nosotros”, dijo Regragui, quien fue nombrado seleccionador de Marruecos recién a fines de agosto. “Nos mantiene vivos para los próximos dos juegos. Estoy muy orgulloso de mis jugadores. Creo que este juego nos da más confianza”. – AFP

 

Ana Teresa Delgado de Marin

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