Novelista nacido en Tanzania gana el Premio Nobel de Literatura

Novelista nacido en Tanzania gana el Premio Nobel de Literatura

Abdulrazak Gurnah retrata inquebrantablemente los efectos del colonialismo y el trauma de la experiencia de los refugiados en sus novelas.

El novelista nacido en Tanzania Abdulrazak Gurnah ganó el jueves el Premio Nobel de Literatura por retratar resueltamente los efectos del colonialismo y el trauma de la experiencia de los refugiados en sus novelas.

Gurnah, de 72 años, quien creció en la isla de Zanzíbar pero llegó a Inglaterra como refugiado a fines de la década de 1960 para escapar de la revolución, es el quinto africano en ganar el Premio Nobel de Literatura.

La Academia Sueca dijo que Gurnah fue honrado «por su penetración inflexible y compasiva de los efectos del colonialismo y el destino de los refugiados en el abismo entre culturas y continentes».

El jefe del comité del Nobel de la Academia, Anders Olsson, dijo que sus escritos tuvieron una resonancia particular con un récord de 82 millones de personas que huyeron de las guerras, la persecución y la violencia en 2020.

Gurnah dijo al sitio web del Premio Nobel que se sorprendió al recibir la llamada de la Academia Sueca.

«Pensé que era una broma», dijo. «Estas cosas suelen flotar durante semanas antes … así que no era algo que estuviera en mi mente», dijo.

Ha publicado 10 novelas y varios cuentos.

«Sus escritos son extremadamente interesantes en este momento para muchas, muchas personas en Europa y en todo el mundo», dijo Olsson a los periodistas.

«En todo su trabajo, Gurnah se ha esforzado por evitar la nostalgia omnipresente por una África precolonial más prístina», dijo la Academia.

Sus personajes itinerantes «se encuentran en un paréntesis entre culturas y continentes, entre una vida que fue y una vida emergente; es un estado inseguro que nunca se podrá resolver», agregó.

El editor «nunca lo esperaba»
El tema de la interrupción del refugiado recorre todo su trabajo, con un enfoque en la identidad y la imagen de sí mismo, también evidente en la novela de 1996 «Admiring Silence» y «By the Sea» de 2001.

Tanzania elogió su victoria el jueves como una «victoria» para el país y el continente africano.

«Ciertamente ha hecho justicia a su profesión, su victoria es para Tanzania y África», dijo el portavoz principal del gobierno en Twitter.

Después de su victoria, Gurnah instó a Europa a ver a los refugiados africanos como personas que «salen de la necesidad» y que «francamente … tienen algo que dar».

«No vienen con las manos vacías. Mucha gente talentosa y enérgica que tiene algo que dar», dijo Gurnah a la Fundación Nobel en una entrevista.

El anuncio también tomó por sorpresa al editor sueco de Gurnah.

«Es posible que haya escuchado a alguien sugerir una vez que sus libros eran del calibre del Nobel. Pero nunca esperé que lo entendiera», dijo Henrik Celander a la agencia de noticias sueca TT.

Nacido en 1948, Gurnah huyó de Zanzíbar en 1968 tras la revolución que llevó a la opresión y la persecución de ciudadanos de origen árabe.

Comenzó a escribir a los 21 años en Inglaterra. Aunque el suajili fue su primer idioma, el inglés se convirtió en su herramienta literaria.

Gurnah es mejor conocido por su novela revolucionaria de 1994 «Paradise», ambientada en el África oriental colonial durante la Primera Guerra Mundial y que fue preseleccionada para el Premio Booker de ficción.

Dominio occidental
La novela tiene referencias obvias a la famosa novela de 1902 del autor inglés Joseph Conrad «Heart of Darkness» en su descripción del viaje del joven héroe inocente Yusuf a África Central y la cuenca del Congo.

El autor Adam Shafi Adam, también de Zanzíbar, dijo a la AFP que era «una gran noticia para un tanzano ganar un Premio Nobel de Literatura … uno de los premios más prestigiosos del mundo».

Sus libros «dan una buena imagen de la costa del este de África durante el período colonial y cómo fue después de la revolución en Zanzíbar».

Gurnah ha sido, hasta su reciente jubilación, profesor de literatura inglesa y poscolonial en la Universidad de Kent en Canterbury, centrándose principalmente en escritores como Wole Soyinka, Ngugi wa Thiong’o y Salman Rushdie.

El Premio Nobel viene con una medalla y una suma de 10 millones de coronas suecas (alrededor de $ 1,1 millones).

El año pasado, el premio fue para la poeta estadounidense Louise Gluck.

Antes del anuncio del jueves, los observadores del Nobel sugirieron que la Academia Sueca podría optar por dar el visto bueno a un escritor de Asia o África, tras el compromiso de hacer que el premio sea más diverso en género y geografía.

Ha coronado principalmente a los occidentales en sus 120 años de existencia.

«Anteriormente, teníamos una perspectiva más eurocéntrica de la literatura, y ahora estamos buscando en todo el mundo», dijo el director del comité del Nobel, Olsson, en 2019.

Pero al final del día, el «mérito literario» sigue siendo «el criterio absoluto y único», dijo en una entrevista con The New Republic publicada esta semana.

La temporada del Nobel continúa el viernes en Oslo con el Premio de la Paz, seguida el lunes por el Premio de Economía.

Ana Teresa Delgado de Marin

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